Algunos datos interesantes de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA

Un vistazo a los datos y números

de esta fiesta mundialista, frente

a su edición 14: México 2011

La Copa Mundial Sub-17, la competencia deportiva con la que la FIFA (Fédération Internationale de Football Association) reúne a los futbolistas más jóvenes de todo el mundo, ha ido adquiriendo una gran relevancia.

Desde la primera edición, celebrada en China en 1985, con Nigeria como ganador, se han dado una serie de hechos que vale la pena revisar frente a la edición número 14 en México, programada del 18 de junio al 10 de julio de 2011.

  1. El continente americano ha albergado en cuatro ocasiones esta competencia (Canadá 1987, Ecuador 1995, Trinidad y Tobago 2001 y Perú 2005). México es el quinto anfitrión americano para esta fiesta mundialista.
  2. Tanto Nigeria como Brasil han ganado tres Copas Sub-17, Ghana ha triunfado en dos ediciones y los otros cinco campeones son la ex Unión Soviética, Arabia Saudí, Francia, México y Suiza.
  3. Nuestro país venció en Perú 2005, por 3-0, al tres veces campeón y defensor en ese momento de la Copa, Brasil. Ésta, junto con la final del 2001, han sido las victorias más claras de una Copa Sub-17. Además, la Selección Mexicana conformó el mejor ataque (16 goles) y la mejor defensa (3 goles) en seis partidos de este torneo.
  4. Las figuras mexicanas más sobresalientes en Perú 2005 fueron Carlos Vela y Giovanni dos Santos. El primero ganó el Botín de Oro de esa edición como el máximo goleador con cinco anotaciones. Ambos desarrollaron su carrera en el futbol europeo aunque han participado con la Selección Mexicana en sus diferentes etapas. Vela está hoy en el West Bromwich Albion, de Inglaterra, y  Dos Santos juega en el Racing de Santander, en España.
  5. La Copa Sub-17 arrancó en la nación más poblada del mundo y China 1985 impuso un promedio de asistencia por partido que ningún otro país ha superado: 38 mil 468 personas. En orden cronológico, éstos han sido los anfitriones y promedios de asistencia por partido en esta fiesta mundialista: Canadá, 5 mil 286; Escocia, 8 mil; Italia, 1 mil 156; Japón, 7 mil 281; Ecuador, 14 mil 468; Egipto, 19 mil 781; Nueva Zelanda, 6 mil 776; Trinidad y Tobago, 10 mil 259; Finlandia, 5 mil 738; Perú, 17 mil 244; Corea, 8 mil 386; y Nigeria, 14 mil 976.
  6. El país anfitrión califica automáticamente para la Copa Mundial Sub-17. El resto gana el pase a través de los torneos especiales organizados por las seis confederaciones regionales (AFC, en Asia; CAF, en Africa; Concacaf, en Norteamérica, Centroamérica y el Caribe; Conmebol, en Sudamérica; OFC, en Oceanía; y UEFA, en Europa). Para la primera edición, en China, todos los equipos de Europa, así como Bolivia, llegaron por invitación directa de la FIFA.
  7. Las primeras tres ediciones de esta competencia juvenil (en China, Canadá y Escocia) fueron con selecciones Sub-16, y a partir de Italia 1991, se aumentó el límite de edad para convertirse en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA.
  8. El formato de la Copa se mantuvo con 16 equipos y 32 partidos por torneo hasta Perú 2005 y, en el año 2007, Corea, el país anfitrión, estrenó el nuevo esquema con 24 países participantes y 52 partidos.
  9. Desde su primera edición, en China, se entregaban tres reconocimientos especiales: el Botín de Oro, al máximo goleador; el Balón de Oro, al jugador más valioso; y el reconocimiento al Juego Limpio, para el equipo con el mejor récord disciplinario del torneo. A partir de Nigeria 2009, se agregó un cuarto premio: el Guante de Oro, para reconocer al mejor portero.
  10. México ganó su primer reconocimiento en la Copa Sub-17 Nueva Zelanda 1999, al obtener la presea de la FIFA al Juego Limpio.
  11. La estrella futbolística más brillante surgida de una Copa Sub-17 es, sin duda, Ronaldo de Assis Moreira, “Ronaldinho”, reconocido mundialmente por haber estado en equipos europeos como el Barcelona y AC Milán, por sus participaciones con la selección nacional de Brasil y diversos reconocimientos como el mejor jugador. Alzó como campeón la Copa Sub-17 en Egipto 1997 y luego la Copa Mundial Corea/Japón en 2002. Hoy juega en el Flamengo de Río de Janeiro.
  12. Otro astro mundial que participó en la Sub-17, en Nueva Zelanda 1999, es el español Xavi, jugador del FC Barcelona desde que tenía 12 años de edad y hoy considerado uno de los mejores mediocampistas del mundo.
  13. El estadounidense Landon Donovan ganó el Balón de Oro como mejor jugador de la Copa Sub-17 Nueva Zelanda 1999 y ha representado a su país en la Copa Mundial Juvenil 2001 y en la Copa Mundial 2002, 2006 y 2010. Hoy juega con el equipo Los Angeles Galaxy.
  14. El país campeón de Nigeria 2009 es Suiza, pero este equipo no estará presente en México 2011 para defender la Copa. De los otros siete países campeones, también estarán ausentes Nigeria, Ghana, Arabia Saudí y, obviamente, la ex Unión Soviética. El tricampeón Brasil jugará en el grupo asignado al Estadio Omnilife, de Guadalajara; Francia, en el Estadio Universitario, de Monterrey; y México en el Estadio Morelos, en Michoacán (con un partido especial también en el Estadio Universitario).
  15. Los países que no han ganado una Copa Mundial Sub-17 pero han quedado hasta cinco veces entre los primeros cuatro lugares son España, Alemania y Argentina. España mantiene el récord por la mayor cantidad de goles marcados por un equipo en el torneo: 22 anotaciones en la edición de 1997.
  16. Después de ganar la Copa en el año 2005, la Selección Mexicana no logró el pase a Corea 2007 y regresó en Nigeria 2009, pero fue eliminada en octavos de final. Ahora, en México 2011, ha renacido la esperanza de ganar este segundo trofeo por estar en casa.
  17. Las sedes para las dos próximas ediciones de la Copa Sub-17 son Emiratos Árabes Unidos 2013 y Chile 2015.

Fuente principal: www.fifa.com